DECLARAN AL  ESTIRENO Y AL FORMALDEHIDO COMO CANCERIGENOS


Descripción : El estireno es un líquido oleoso, amarillento o incoloro muy refractario y de olor penetrante.
El Etilbenceno es un líquido incoloro inflamable de olor acre.

Usos.

Calentado a 200·C el estireno se polimeriza para formar poliestireno, un plástico. También para formar elastómeros copolímeros. Se emplea además en la manufactura de resinas, poliésteres y aisladores.
El etilbenceno se utiliza de acetato de celulosa, estireno y hule sintético.
También se emplea como disolvente o diluyente y como componente de gasolina para automóviles y aviones.
Una lista parcial de ocupaciones con riesgo de exposición incluye:
  • Fabricantes de adhesivos.
  • Fabricantes de agentes emulsionantes.
  • Fabricantes de aisladores.
  • Fabricantes de barniz.
  • Fabricantes de caucho.
  • Fabricantes de poliéster.
  • Fabricantes de resinas.
  • Laminadores de resinas de poliéster.
  • Manipuladores de lacas.
  • Mezcladores de combustibles para aviones.
  • Moldeadores de fibra de vidrio.
  • Sintetizadores de químicas orgánicas.
  • Trabajadores con disolventes.
  • Trabajadores de compuestos de cerámica.
  • Trabajadores de refinerías de petróleo.
  • Trabajadores de revestimientos protectores.

Riesgo.

Vías de entrada: Inhalación de vapor y absorción cutánea.

Efectos nocivos:

Locales. El líquido y el vapor son irritantes para los ojos, la nariz, la garganta y la piel. Los líquidos son irritantes cutáneos de bajo grado y el contacto reiterado puede provocar dermatitis fisurada, seca y descamatoria.
Sistémicos. La exposición aguda a altas concentraciones puede producir irritación de las mucosas de las vías respiratorias superiores, la nariz y la boca seguida de síntomas de narcosis, calambres y muerte a causa de parálisis respiratoria.
Los efectos a la exposición al estireno durante un corto tiempo bajo condiciones de laboratorio incluyen tiempo de reacción prolongado y habilidad manual disminuida.

Precaución.

Limites de exposición permisibles: El estándar federal para el estireno es de 100 ppm, (420 mg/m3) para un promedio ponderado de 8 horas. La concentración máxima aceptable es de 200 ppm con un máximo de 600 ppm durante 5 minutos cada 3 horas. El estándar federal para el etilbenceno es 100 ppm ( 435mg/m3).
Medidas de protección: Mientras las concentraciones de vapor no excedan los límites aceptables, solo es necesario el uso de cremas, ropa de protección y guantes. Donde existen concentraciones de vapor que superan los límites permisibles se debe necesita usar máscaras con depósito de vapor orgánico o respiradores con línea de aire. La ropa saturada de estireno o de etilbenceno debe desecharse de inmediato. Se recomienda cambiar con frecuencia la ropa de trabajo.

FORMALDEHIDO

El uso que se le da al formaldehído puede ser dividido en tres grandes grupos:

Fabricación de resinas

La mayor parte de la producción de formaldehído a sido destinada a la fabricación de resinas, en Alemania esta aplicación representaba en 1980/81 el uso del 40% (200.000 tn/año) de la producción (500.000 tn/año) y en Argentina en 1999 el 85% (33.000 tn/año) de la producción.
Estas resinas son usadas como adhesivos para la fabricación de elementos de madera unidos que comprenden tablas de aglomerado, tablas de fibras, y madera terciada.
Las resinas de fenol-formaldehído son usadas como componentes para el moldeo. Sus propiedades térmicas y eléctricas permite que sean usadas en componentes eléctricos y e automóviles. La fabricación de madera terciada es el mayor mercado para las resinas de fenol-formaldehído.
Las resinas de urea-formaldehído son también usadas como componentes de moldeo y como componentes húmedos que otorgan resistencia al papel. La fabricación de tablas de aglomerado es el mayor mercado para las resinas de urea-formaldehído.
Las resinas de melamina-formaldehído son usadas como láminas decorativas, componentes para moldeo de utensilios usados para comer.

Aplicaciones de las resinas

Melamínicas: fórmica
Fenólica: terciados
Ureica: placas

Como materia prima para otros productos

El Instituto Petroquímico Argentino clasifica los productos químicos como básicos, intemedios y finales. El formaldehído es clasificado como un producto intermedio, pues es usado como materia prima para la fabricación de diversos productos, siendo los mas importantes las resinas antes mencionadas. Sin embargo existen otros productos fabricados a partir del formaldehído dentro de los cuales se encuentran los siguientes:
1,4 Butenodiol: Se fabrica a partir del formaldehído y del acetileno, y se lo utiliza para producir tetrahidrofurano (THF) que es usado para producir elastómeros de poliuretano. Sin embargo, este uso del formaldehído se ve amenazado por procesos alternativos para producir butenodiol que no lo necesitan como materia prima.
Resinas de acetatos: Son producidas a partir del formaldehído anhídro, y son plásticos usados por sobre todo en la industria automotriz.
Fertilizantes: Estos productos pueden ser líquidos concentrados, soluciones líquidas o sólidos.
Paraformaldehído: El formaldehído gaseoso puedes ser generado a partir del paraformaldehído calentándolo. Es usado en la fabricación de resinas con bajo contenido de agua. También es usado en la fabricación de resinas de fenol-formaldehído, urea-formaldehído y melamina-formaldehído.
NTA y EDTA: Son componentes de detergentes modernos fabricados a partir del formaldehído.
Otros: Colorantes, papel, material fotográfico, productos para embalsamar, perfumes, vitaminas y drogas.
En la industria textil, se emplea el formaldehído para mejorar la resistencia a arrugarse y la resistencia a encogerse de los tejidos de rayón por tratamiento en condiciones ácidas.
En la industria papelera, el formaldehído encuentra aplicación para aumentar la tenacidad bajo la acción de la humedad, la resistencia a encoger, la resistencia a las grasas, y también para aumentar la resistencia al agua de los papeles de revestido de alimentos.
En la industria fotográfica, el formaldehído endurece e insolubiliza la superficie de las películas y los papeles sensibilizados.

Uso directo

Como desinfectante: desinfección de hospitales e industrias alimenticias (Ej: criadero de pollos).
Como conservante: En la industria de la cosmética.
El tratamiento de la madera con formaldehído gaseoso seco en condiciones ácidas proporcionan un grado elevado de resistencia al encogimiento, pero la acción del catalizador ácido hace que la madera se vuelva quebradiza.
El cuero y las pieles pueden curtirse por la acción del formaldehído en presencia de sales amortiguadoras, que mantienen una neutralidad aproximada.
También es empleado como bactericida, fungicida y agente de embalsamamiento, y desodorante.

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